Петр I Великий царь всея Руси и император всероссийский 9 июня 1672 г. – 8 февраля 1725 г.
Миссия Информарус
Главная > Семья > Жены Петра I Великого > Екатерина I Алексеевна (Марта Скавронская) — вторая жена Петра I

Екатерина Алексеевна Михайлова, Марта Самуиловна Скавронская или Веселковская, она же Марта Краузе или Ребе в замужестве — речь идёт об одной и той же женщине, которой жизнь приготовила титул первой русской императрицы.

Никто не может точно утверждать, что знает происхождение Екатерины I. Отдельные версии построены на предположениях и неподтвержденных фактах. Достоверно только то, что родилась она в Лифляндии.

«Когда величественное дерево повержено, лианна его обвивающая, бессильна подняться с земли…» — так сказал классик о судьбе первой русской императрицы.

Вторая жена Петра I - Екатерина Алексеевна Михайлова
Екатерина Алексеевна Михайлова
(Марта Скавронская)

Попадание в плен

Маленькой девочкой она оказалась в доме пастора Глюка, где за приют помогала по хозяйству. По слухам, юная Марта не отличалась благочестивым поведением и пастор, чтобы вернуть девушку на путь истинный, решил выдать её замуж за шведского драгуна Краузе. По другим версиям фамилия солдата была Ребе. В браке они прожили два дня. Муж исчез вместе со шведскими войсками во время захвата российскими войсками города Мариенбурга.

Фельдмаршал Шереметев, пользуясь уходом основной шведской армии в Польшу, подверг край беспощадному разорению. Как он сам доносил царю Петру I в конце 1702 года:

Шведский драгун 1700г
Шведский драгун 1700г

«Послал я во все стороны пленить и жечь, не осталось целого ничего, все разорено и сожжено, и взяли твои ратные государевы люди в полон мужеска и женска пола и робят несколько тысяч, также и работных лошадей, а скота с 20000 или больше… и чего не могли поднять покололи и порубили»

Путь к царской постели

Пастор Глюк представляет фельдмаршалу Шереметеву шведскую пленную Марту Скавронскую, фрагмент, худ. А.Васильев, 1851 г.
Пастор Глюк представляет фельдмаршалу Шереметеву шведскую пленную Марту Скавронскую, фрагмент, худ. А.Васильев, 1851 г.

Знакомство Екатерины с российской армией началось с постели унтер-офицера, фамилия которого осталась неизвестной. Дальше, по легенде, миловидную девушку заметил фельдмаршал Шереметьев.

В Мариенбурге войска Шереметева захватили около 400 жителей. Когда пастор Глюк в сопровождении своей челяди пришёл ходатайствовать о судьбе пленников, Шереметев приметил служанку Марту Крузе и силой взял её к себе в любовницы.

По рассказу Франца Вильбуа, Шереметьев отправил пастора Глюка и всех жителей крепости Мариенбург в Москву, Марту же оставил себе.

Портрет Б. Шереметьева, И. Аргунов, 1768
Портрет Б. Шереметьева, И. Аргунов, 1768

Знакомство с Меншиковым

Князь Меншиков, один из самых близких друзей царя Петра I, увидев юную Марту не стал церемониться и забрал её у пожилого фельдмаршала несколько месяцев спустя, в результате чего сильно рассорился с Шереметьевым.

Армия Петра Великого. Драгун 1702–1712
Армия Петра Великого. Драгун 1702–1712
М. ван Мюссхер. Портрет А. Меншикова
М. ван Мюссхер. Портрет А. Меншикова
Шотландец Питер Генри Брюс в «Мемуарах» излагает историю (якобы со слов очевидцев) в более благоприятном для Екатерины I свете. По его версии Марту забрал полковник драгунского полка Баур (позднее ставший генералом) и именно у него её впоследствии встретил Меншиков, после чего пригласил к себе на службу:

«Баур немедленно приказал поместить её в свой дом, который препоручил её заботам, дав ей право распоряжаться всей прислугой, причем та вскоре же полюбила новую управительницу за её манеру домохозяйства. Генерал позже часто говорил, что его дом никогда не был так ухожен, как в дни её пребывания там. Князь Меншиков, который был его патроном, однажды увидел её у генерала, тоже отметив нечто необычайное в её облике и манерах. Расспросив, кто она и умеет ли готовить, он услышал в ответ только что поведанную историю, к которой генерал присовокупил несколько слов о достойном её положении в его доме. Князь сказал, что именно в такой женщине он сильно сейчас нуждается, ибо самого его теперь обслуживают очень плохо. На это генерал отвечал, что он слишком многим обязан князю, чтобы сразу же не исполнить то, о чём тот лишь подумал — и немедленно позвав Екатерину, сказал, что перед нею — князь Меншиков, которому нужна именно такая служанка, как она, и что князь сделает всё посильное, дабы стать, как и он сам, ей другом, добавив, что слишком уважает её, чтобы не дать ей возможности получить свою долю чести и хорошей судьбы».

Первая встреча с царем Петром

Встреча с Петром I произошла в 1703 году. Это можно с уверенностью утверждать, потому что в 1704 году она была уже беременна от царя, а 1705 на руках у неё было двое сыновей — Павел и Пётр (умерли в младенчестве). Их происхождение никто под сомнение не ставил.

Франц Вильбуа, адъютант Петра I, так описывает их первую встречу:

Пётр I и Марта Скавронская в доме у Меншикова. Д. Шмаринов
Пётр I и Марта Скавронская в доме у Меншикова. Д. Шмаринов

«Так обстояли дела, когда царь, проезжая на почтовых из Петербурга, который назывался тогда Ниеншанцем, или Нотебургом, в Ливонию, чтобы ехать дальше, остановился у своего фаворита Меншикова, где и заметил Екатерину в числе слуг, которые прислуживали за столом. Он спросил, откуда она и как тот её приобрел. И, поговорив тихо на ухо с этим фаворитом, который ответил ему лишь кивком головы, он долго смотрел на Екатерину и, поддразнивая её, сказал, что она умная, а закончил свою шутливую речь тем, что велел ей, когда она пойдет спать, отнести свечу в его комнату. Это был приказ, сказанный в шутливом тоне, но не терпящий никаких возражений. Меншиков принял это как должное, и красавица, преданная своему хозяину, провела ночь в комнате царя… На следующий день царь уезжал утром, чтобы продолжить свой путь. Он возвратил своему фавориту то, что тот ему одолжил. Об удовлетворении царя, которое он получил от своей ночной беседы с Екатериной, нельзя судить по той щедрости, которую он проявил. Она ограничилась лишь одним дукатом, что равно по стоимости половине одного луидора (10 франков), который он сунул по-военному ей в руку при расставании». 

Итак, ходят разные легенды о том, как Екатерина стала любовницей Петра. По наиболее распространённой, она провела с царём ночь по требованию последнего и молчаливому согласию Меншикова. Получила от царя вознаграждение и была забыта.

Через несколько месяцев Пётр вновь пировал в доме фаворита и вдруг вспомнил приятную девицу. Екатерину позвали. Она вошла грациозной походкой, всем своим поведением показывала смущение и почтительность и даже некоторое волнение. Это было настолько очевидно всем, что царь смутился и замолчал, что было для него большой редкостью. Он оставался задумчивым в течение всего ужина.

В конце по русскому обычаю, Екатерина преподнесла ему рюмку водки на подносе. Он посмотрел на неё и сказал:

«Екатерина, мне кажется, что мы оба смутились, но я рассчитываю, что мы разберемся этой ночью».

И, повернувшись к Меншикову, он ему сказал:

«Я ее забираю с собой».

Взял её под руку и увёз в свой дворец. — из мемуаров Геннинга-Фридриха фон Бассевича

Неизвестный художник Пётр I берёт у Меншикова Екатерину. Егорьевский музей
Неизвестный художник Пётр I берёт у Меншикова Екатерину. Егорьевский музей

Любовница царя

Дома Пётр бывал наездами. Она не претендовала на особый статус. Не ревновала и не упрекала царя за многочисленные измены. Она была лишь одной из многих, но выделялась лёгким и весёлым характером. Пётр привязался к нетребовательной женщине.

По портретам Екатерины и свидетельству современников она не была красавицей. Полные щеки, вздернутый нос, круглый подбородок, пухлые губы и роскошный бюст. Многие считают, что секрет ее обаяния в горящих страстью глазах, в жизненной притягательной силе женского тела. Невысокая, кругленькая, бойкая иностранка покорила российского колосса и стала его «сердечным другом».

Екатерина I (М. Скавронская) в молодости
Екатерина I
(М. Скавронская)
в молодости

В 1705 Пётр отправил Марту в подмосковное село Преображенское, в дом своей сестры царевны Натальи Алексеевны. Можно с уверенностью сказать, что именно Наталья вырастила из простой служанки и любовницы царя Марты будущую императрицу Екатерину I. Она крестила подругу брата в православную веру и подготовила к замужеству — обучила русскому языку, русским обычаям и дворцовому этикету.

Когда Катерина крестилась в православие (1707 или 1708), то сменила имя на Екатерину Алексеевну Михайлову, поскольку крёстным отцом её был царевич Алексей Петрович, а фамилию Михайлов использовал сам Пётр I, если желал остаться инкогнито.

За пять лет неприметная очередная любовница стала незаменимой для Петра подругой в поездках за границу, в военных походах. Родила ещё двух дочерей — Анну и Елизавету.

Портрет царевны Натальи Алексеевны, 1715 г., худ. Никитин И. Н.
Наталья Алексеевна

В январе 1710 года Пётр устроил триумфальное шествие в Москву по случаю Полтавской победы, на параде провели тысячи шведских пленных, среди которых по рассказу Франца Вильбуа был и первый муж Марты-Екатерины — Иоганн Крузе. Иоганн признался о своей жене, рожавшей одного за другим детей российскому царю, и был немедленно сослан в отдалённый уголок Сибири, где скончался в 1721 году. Со слов Франца Вильбуа существование живого законного мужа Екатерины в годы рождения Анны (1708) и Елизаветы (1709) позднее использовалось противоборствующими фракциями в спорах о праве на престол после смерти Екатерины I. По запискам из ольденбургского герцогства шведский драгун Крузе погиб в 1705 году, однако надо иметь в виду заинтересованность немецких герцогов в легитимности рождения дочерей Петра, Анны и Елизаветы, которым подыскивали женихов среди немецких удельных правителей.

Свадьба

Петр решил жениться на Марте весной 1711 года. Перед Прутским походом он пригласил своих родственниц, пользующихся его доверием, и сообщил им эту новость.

«Вечером незадолго перед своим отъездом царь позвал их, сестру свою Наталью Алексеевну в один дом в Преображенскую слободу. Там он взял за руку и поставил перед ними свою любовницу Екатерину Алексеевну. На будущее, сказал царь, они должны считать её законною его женой и русскою царицей. Так как сейчас ввиду безотлагательной необходимости ехать в армию он обвенчаться с нею не может, то увозит её с собою, чтобы совершить это при случае в более свободное время. При этом царь дал понять, что если он умрёт прежде, чем успеет жениться, то всё же после его смерти они должны будут смотреть на неё как на законную его супругу. После этого все они поздравили (Екатерину Алексеевну) и поцеловали у неё руку» — Юст Юль, Записки датского посланника, ч.8

Свадьба состоялась в феврале 1712 года. Венчались в маленькой часовне князя Меншикова.

Гравюра; Свадьба Петра I и Екатерины. Зубов А.Ф.
Гравюра; Свадьба Петра I и Екатерины. Зубов А.Ф.

После этого события интерес к Екатерине вспыхнул среди всей Европы. Кто она, московская царица, женщина, способная повести под венец необузданного никем Петра? Первые отзывы были нелестными. Ее считали грубой. Пеняли на низкое происхождение. Критиковали за отсутствие вкуса, нелепые наряды и неумение содержать двор.

Поступок царя вызвал обсуждение в обществе. Это отзыв князя Михаила Михайловича Щербатова, писавшего в «Записке о повреждении нравов в России»:

«Со всем почтением, которое я к сему великому в монархах и великому в человеках в сердце своем сохраняю… не могу я удержаться, чтобы не охулить развод его с первою его супругой, рожденной Лопухиной, и второй брак по пострижении первой супруги, с пленницею Екатериною Алексеевною; ибо пример сей нарушения таинства супружества, ненарушимого в своем существе, показал, что без наказания можно его нарушать»

Из воспоминаний немецкой принцессы о посещении Берлина царской четой:

«Царица тоже приласкала меня. Она была мала ростом, толста и черна; вся ея внешность не производила выгоднаго впечатления. Стоило на нее взглянуть, чтобы тотчас заметить, что она была низкаго происхождения. Платье, которое было на ней, по всей вероятности, было куплено в лавке на рынке; оно было старомоднаго фасона и все обшито серебром и блестками. По ея наряду можно было принять ее за немецкую странствующую артистку. На ней был пояс, украшенный спереди вышивкой из драгоценных камней, очень оригинальнаго рисунка в виде двухглаваго орла, крылья котораго были усеяны маленькими драгоценными камнями в скверной оправе. На царице было навешано около дюжины орденов и столько же образков и амулетов, и, когда она шла, все звенело, словно прошел наряженный мул.

Напротив, царь был человек высокаго роста и красивой наружности, черты его лица носили печать суровости и внушали страх. На нем было простое матросское платье. Его супруга плохо говорила по-немецки и едва-едва понимала, что королева говорила ей; она подозвала к себе свою шутиху, княгиню Голицыну, чтобы поболтать с нею по-русски. Эта несчастная женщина согласилась исполнять шутовския обязанности ради спасения своей жизни; она участвовала когда-то в заговоре против царя и дважды подвергалась за это битью кнутом. Неизвестно, что она говорила царице, но та каждый раз разражалась громким хохотом ».  — Вильгельмина Байретская. Эпизод из посещения Берлина Петром Великим. Рассказанный маркграфиней Вильгельминой Байретской в ея мемуарах / Пер. С. Клейнер // Голос минувшего, 1913. — №9. — С. 169-172.

Екатерина не переживала о мнении европейских монархов. Она прекрасно понимала, что жизнь привела ее на русский престол не блистать красотой и умом, а помогать великому человеку и эта роль её вполне устраивала. По своей выносливости и физическому темпераменту она не уступала мужу, а по характеру была намного спокойнее и уравновешеннее его.

Настоящая офицерская жена

Петр Великий перевозит в ботике через Неву императрицу Екатерину Алексеевну, князя Меншикова, адмирала Головина и Макарова. Художник А. П. Рябушкин
Петр Великий перевозит в ботике через Неву императрицу Екатерину Алексеевну, князя Меншикова, адмирала Головина и Макарова. Художник А. П. Рябушкин

За первых девятнадцать лет жизни с Петром Екатерина родила ему 11 детей. Её частые беременности протекали легко и не мешали без ограничений везде следовать за мужем. Она стала походной женой. Жила в палатке, грелась и мылась у костра, спала на жесткой кровати.

Наравне с мужчинами верхом совершала тройные переходы. Достоверно известно, что во время Прутского неудачного похода, царица обрила голову и надела гренадерскую форму. Пули, свистевшие вокруг, не мешали ей обадривать солдат на передовой. Лично наливать каждому стакан водки. Помогать раненым. По свидетельству очевидцев в ней поразительно соединялись мужская хватка и женственность.

Когда во время Прутского похода российские войска были окружены и Петр решил подкупить турецкого визиря, чтобы склонить его к заключению мира и прекращению боя, безнадежного для Московского царства, на подкуп визиря было выделено из казны 150 тыс. рублей. По легенде, жена Петра Екатерина Алексеевна пожертвовала все свои драгоценности, склонив его к подписанию перемирия.

Пётр помнил о воинском духе супруги и уважал её за это. Свое одобрение выразил в манифесте, выпущенном ко дню коронации Екатерины:

Екатерина в ставке Петра I во время Прутского похода 1711 года
Екатерина в ставке Петра I во время Прутского похода 1711 года

«Наша любезнейшая супруга государыня императрица Екатерина великою помощницею была, и не точию в сем, но и во многих воинских действах, отложа немочь женскую, волею с нами присутствовала и елико возможно вспомогала, а наипаче в Прутской кампании с турки, почитай отчаянном времени, как мужески, а не женски поступала, о том ведомо всей нашей армии… — С. М. Соловьев, «История России с древнейших времен», т.18, гл.3

Только жена могла успокоить Петра в моменты нервных припадков, которые сопровождались сильными головными болями. Она не боялась его в эти периоды страшной ярости. Подходила без страха. Заговаривала издали ласковым спокойным твердым голосом.

Многие считали, что она говорит с ним на каком-то особом языке, понятным только им обоим в моменты кризиса. И этот голос действовал на Петра лучше любого лекарства. Он опускал голову ей на колени. А она просто гладила его по волосам. Царь быстро засыпал. Екатерина часами сидела неподвижно, оберегая его сон. С её колен или груди он вставал свежим и бодрым.

Она пыталась, как могла ограничивать Петра от излишеств в алкоголе и безудержных гуляньях, но не мешала ему и всегда была рядом.

«Он любил видеть её всюду. Не было военного смотра, спуска корабля, церемонии или праздника, при которых бы она не являлась…» — Мемуары Геннинга-Фридриха фон Бассевича, ч.2

Петр и Екатерина на свадьбе карлов
Дмитриев-Оренбургский Н. Д.

Отдых Петра I (Художник Михаил Шаньков)
Отдых Петра I (Художник Михаил Шаньков)

Письма Петра Великого к Екатерине

О нежных отношениях между супругами свидетельствует переписка, в те моменты, когда Екатерина не сопровождала Петра. Он писал часто, скучал, давал указания, благодарил.

Из Карлсбада, в 14 д. сентября 1711 г.
Катеринушка, друг мой, здравствуй! Мы сюды доехали, Слава Богу, здорово, и завтра зачнем лечитца. Место здешнее так весело, что мочно честною тюрьмою назвать, понеже между таких гор сидит, что солнца почитай не видет; всего пуще что доброго пива нет. Однакож чаем, что от воды Бог даст доброе. Посылаю при сем презент тебе: часы новой моды, для пыли внутри стекла, да печатку, да четверной лапушке втраим (sic); больше за скоростию достать не мог, ибо в Дрездене только один день был. Из Померании еще новаго не имеем, но ожидаем в[с]коре; дай, Боже, доброе! Петр.

Из Карлсбада, в 19 д. сентября 1711 г.
Катеринушка, друг мой, здравствуй! А мы, Слава Богу, здоровы, только с воды брюхо одуло, для того так поят, как лошадей; и инаго за нами дела здесь нет, только что.
…..
Из Гринсвальда, в 8 д. августа 1712 г.
Катеринушка, друг мой, здравствуй! Я слышу, что ты скучаешъ, а и мне не безскучно ж; однако можем разсудить, что дела на скуку менять не надобно. Я еще отсель ехать скоро ce6е к вам не чаю, и ежели лошади твои пришли, то поезжай (с) теми тремя батальоны, которым велено иттить в Анклам; только для Бога бережно поезжай и от батальонов ни на ста сажень не отъезжай, ибо неприятельских судов зело много в Гафе и непрестанно выходят в леса великим числом, а вам тех лесов миновать нельзя. Петр.
Из Вольгаста, въ 17-й д. августа 1712 г.
Катеринушка, здравствуй! По получении сего письма поезжай совсем сюды, также кнезь-папу и протчих возьми с собою, а отправит вас Данилович. Петр.
Благодарствую на присылке пива и протчаго.

С Полтавы, мая в 2-й д. 1713 г.
Катеринушка, друг мой, здравствуй! Посылаю к тебе бутылку венгерскаго (и прошу, для Бога, не печалься: мне тем наведешь мненье). Дай Бог на здоровье вам пить, а мы про ваше здоровье пили. Петр.
Хто не станет сегодня пить, тому будет великой штраф.
— Письма Петра I к царице Екатерине Алексеевне в 1707-1713 гг

Придворные интриги

Петр I и Екатерина на перзентации статуи Венеры в Летнем дворце. 1916, В. Кучумов
Петр I и Екатерина на перзентации статуи Венеры в Летнем дворце.
1916, В. Кучумов

Екатерина, под влиянием хитрого лиса Меншикова понимала, что первая жена Петра Евдокия Лопухина, по-прежнему остается, хотя и опальной, но русской царицей. Существование Евдокии было скрытой угрозой её возможному воцарению. Она, безусловно, сыграла роль в том, чтобы подогревать ненависть мужа к жене-монахине. Вполне возможно, что скандал с Евдокией и Степаном Глебовым, тайно навещавшем её в монастыре, был раскрыт благодаря интригам второй жены императора.

Однако, на открытое проявление враждебности не решилась даже после смерти Петра. По её приказу условия содержания Евдокии были существенно улучшены, хотя она и считалась опасной государственной преступницей.

С сыном Петра и Евдокии, Алексеем Петровичем, было всё намного проще и сложнее одновременно.

Первая жена Петра I - Евдокия Федоровна Лопухина
Царица Евдокия Лопухина — первая жена Петра I

С одной стороны, царевич сам не способствовал хорошим отношениям с отцом, а с другой стороны, не стремился к власти, а просто ждал, что это может случиться. Екатерина же, наоборот, жаждала для своих детей русского престола. Но большинство из них она родила ещё не будучи законной супругой. Поэтому прямой наследник дома Романовых ей очень мешал. Она поддерживала ненависть мужа к нелюбимому сыну. Выставляла и так явные недостатки царевича в еще более в невыгодном свете. В семейных делах её влияние на мужа было велико и она не преминула этим воспользоваться.

Хотя не сохранилось писем или других подтверждений её интриг с Меншиковым против Алексей Петровича, но все знали, что скрытая борьба ведется и на чьей стороне окажется фортуна.

Сын Петра I - Алексей Петрович Романов
Алексей Петрович Романов — сын Петра I и Евдокии Лопухиной

При жизни мужа никогда не вмешивалась в дела государства. Но брала на себя роль заступницы, когда царский гнев обрушивался на всех подряд. Многие считают, что в этот период жизни Екатерина была слишком бескорыстна и не думала об утверждении своей власти как царицы.

В декабре 1721 года Синод и Сенат провозгласили Екатерину императрицей. 7 мая 1724 года Пётр возложил на ее голову специально изготовленную корону, которая превосходила своим великолепием все до этого изготовленные царские украшения.

Гравюра: Петр I коронует Екатерину I Алексеевну
Гравюра: Петр I коронует Екатерину I Алексеевну в 1724 году

Екатерина и конкурентки-любовницы Петра I

С официальной фавориткой Анной Монс Петр расстался в 1703 году по причине раскрытия измены последней. Свободное место в сердце царя заняла Екатерина.

Екатерина не ревновала, не упрекала мужа. Она выбрала другую тактику. С охотой приближала к себе любовниц царя и пыталась, как могла контролировать эти связи. Насколько это был успешный подход? Результат очевиден. Царь всегда возвращался в её постель и, бесспорно, любил её.

«Екатерина, уверенная в сердце своего супруга, смеялась над его частыми любовными приключениями, как Ливия над интрижками Августа; но зато и он, рассказывая ей об них, всегда оканчивал словами: ничто не может сравниться с тобою». — Мемуары Геннинга-Фридриха фон Бассевича, ч.2

Предполагаемый портрет Анны Монс

Марию Даниловну Гамильтон Екатерина сделала своей камер-фрейлиной. Но барышня оказалась неблагодарной — когда Петр, особенно не придававший значения своим мимолетным связям, охладел к ней, Гамильтон начала интриговать против Екатерины. Используя своего любовника, денщика императора Ивана Орлова, она пустила слух, что другая фаворитка, Авдотья Ржевская, рассказывает при дворе об Екатерине будто та ест воск и от этого у неё на лице появляются прыщи.

Впоследствии, после того как Орлов явился к императрице с повинной, пытаясь очистить свое имя, произошел обыск в комнатах Гамильтон, в результате чего выяснилось, что камер-фрейлина даже обворовывала государыню, продавая украденные драгоценности для выплаты долгов своего любовника. Во время последующих допросов выяснилось, что несколькими годами ранее Гамильтон собственноручно убила рожденного ею ребенка.

Мария Гамильтон - любовница Петра I
«Мария Гамильтон перед казнью», П. Сведомский. 1904

Рассвирепевший Петр (жаждущий наследника, и предполагавший, что убитый младенец мог быть его сыном) несмотря на просьбы императрицы Екатерины о помиловании преступницы настоял на казни.

Мария Кантемир питала более честолюбивые мечты. Молодая княжна привлекла любознательного и эрудированного императора экзотической внешностью и образованностью. Отец Марии, Дмитрий Кантемир, при поддержке известного интригана графа Петра Толстого, в 1722 году задался целью перевести старшую дочь из статуса любовницы в жены Петра Великого.

Однако судьба сложилась иначе — у Марии случились преждевременные роды и слабенький младенец прожил всего несколько часов:

«Есть известие, что эти роды были искусственно ускорены мерами, которые принял Поликала, врач семьи Кантемиров, состоявший также при Царицыном дворе, — руководил же действиями Поликалы не кто иной, как приятель князя Димитрия П. А. Толстой. Ему не впервой было играть двойственную роль: сближая княжну с Петром, он в то же время хотел быть угодным Екатерине; несчастная княжна оказалась его жертвой, хрупкою игрушкой в его жёстких руках. Теперь супруга Петра могла быть покойна; опасность, которой она боялась, была устранена.» — П. Майков

Портрет княжны Марии Кантемир. 1710-е — 1720-е., худ Никитин И. Н.

С Марией Матвеевой-Румянцевой Екатерина дружила. Молодость новой любовницы и лёгкость, с которой она покоряла мужские сердца вызывала у Петра ревность. Говорят, он пытался воздействовать на любимую физическими мерами, но безрезультатно. Тогда, желая видеть Марию обузданной светскими правилами приличия, решил выдать её замуж.

Екатерина крестила с Петром единственного сына Марии, по слухам, отцом на самом деле был государь. Овдовев, на склоне лет, Мария Андреевна позволяла себе в частных беседах намекнуть на родственные связи с царствующей фамилией, но никогда не пыталась присвоить этому событию статус признанного факта. Она не претендовала на роль первой дамы и довольствовалась почестями при дворе.

На маленькие интрижки Екатерина не обращала внимания. Петр был не воздержан во всём и препятствовать его характеру было опасно.

фаворитка Петра I
Портрет статс-дамы Марии Андреевны Румянцевой , А. П. Антропов, 1764 г.

Измена с Уильямом Монсом

Екатерина была на 12 лет младше Петра. Его образ жизни быстро подорвали здоровье государя. В последние годы он много болел. Тогда как молодая царица была полна жизни и страсти. Обстановка при дворе не отличалась нравственностью, да и сама Екатерина знала толк в любовных утехах, поэтому не отказывала себе в них.

В окружении царицы появляется Вилли Монс, который был братом Анны Монс, первой любовницы Петра. По характеру человек лёгкий, услужливый весёлый. Быстро завоевал доверие женщины, а вот на любовь потребовалось время. Сколько длился их роман сказать тяжело. Камергером Её величества Вилли Монс стал в 1716, а их любовная связь была открыта в 1724.

Николай Васильевич Неврев Эпизод из жизни Петра I
Николай Васильевич Неврев Эпизод из жизни Петра I

Все события развивались как в романе — муж обо всём узнал последним и то из анонимного доноса, в котором любовная интрига была упомянута вскользь. Весь Петербург искал дружбы с Вилли, чтобы через него иметь поддержку и расположение Екатерины. Поэтому когда любезного друга арестовали, то колени задрожали у половины высшего общества. Но Петра, в данном случае, обстоятельства злоупотребления властью не интересовали.

Для формальности Монса обвинили во взяточничестве и приговорили к смертной казни. Приговор выполнили 16 ноября 1724 года. Голову любовника царь лично преподнес любимой жене на подносе.

Неизвестный художник Казнь в присутствии Петра Первого. Егорьевский музей.
Казнь в присутствии Петра Первого. Неизв. худ. Егорьевский музей.

Эта сцена была только между ними двумя и очевидцев не было, как не было и скандала. Пётр не сказал жене ни одного упрека. Зато к царице теперь были приставлены десятки соглядатаев. Они докладывали, что в день казни она была весела и спокойна. Разучивала с княжнами танцы и не выказывала признаков волнения. Однако, смерть любовника была только началом грозы.

Пётр лишил жену доступа к личным деньгам. Финансовое положение Екатерины оказалось критическим. Её долги оплачивали придворные дамы. Запретил принимать от нее приказы и полностью лишил своего расположения. Ей было запрещено приходить, писать, искать встречи с мужем.

Время проходило в молчаливых разногласиях между мужем и женой. Екатерина воспользовалась влиянием дочери Елизаветы на отца. Последняя уговорила его в начале января 1725 года позволить матери пообедать с семьей. Пётр согласился на это внешнее примирение. Очевидец событий описал эту сцену:

Дочь Петра I - Елизавета Петровна Романова
Елизавета — дочь Петра I и Екатерины

«Царица долго стояла на коленях перед царем, испрашивая прощения всех своих проступков; разговор длился больше трех часов, после чего они поужинали вместе и разошлись».

Никто не знал, что уже через месяц Петра не станет. Всё это время Екатерина провела у постели умирающего. Они полностью примирились. Она ухаживала за мужем с любовью и лаской. Однако, он не смог принять решение о престолонаследовании в её пользу. В день своей смерти, 8 февраля (по новому стилю), император потребовал принести ему грифельную доску, чтобы написать завещание. «Отдайте все», – два слова, которые успел оставить царь, обессиленный болезнью. Затем началась агония. Петр I умер на руках Екатерины, которую, возможно, хотел сделать новым правителем страны. Впрочем, это произошло уже без его участия.

Б. Чориков. Кончина Петра Великого.
Б. Чориков. Кончина Петра Великого.

К власти Екатерина пришла с помощью молодой аристократии, которая яростно боролась за свои права у русского престола. Ее поддержала гвардия. Солдаты и офицеры помнили заслуги матушки-государыни в военных походах и верили в её преданность реформам Петра.

А на самом деле к управлению государством пришла практически безграмотная женщина, которая только через три месяца после регулярных упражнений научилась подписывать государственные бумаги. Этим её императорская деятельность и заканчивалась. Фактически страной управлял Меншиков, а также Верховный Тайный Совет.

Николаева-Берг Анастасия. Первое торжественное заседание Академии Наук России в присутствии Екатерины I. 1996
Первое торжественное заседание Академии Наук России в присутствии Екатерины I и Меншикова. 1996 А. Николаева-Берг

Жизнь после смерти Петра I

22 года Екатерина прожила с Петром. Возможно, у нее созрели честолюбивые цели. Она боролась за благополучие своих детей. Но всю жизнь она лишь отражала свет Великого реформатора. Она была сжата тисками обстоятельств и навязанного стиля поведения. Приняла, так сказать, условия игры. Сейчас, когда мужа не стало, а противники вынуждены были молчать, она решила, что можно и расслабиться.

26 месяцев её правления были сплошным праздником жизни. Екатерина никогда не отличалась высокими нравственными критериями, а сейчас совсем перестала себя сдерживать. Череда молодых фаворитов вперемежку с именитыми аристократами проходила через постель государыни: граф Ягужинский, барон Левенвольде, граф Сапега — это только несколько известных фамилий. Имена же красавцев на одну ночь помнила только личная горничная.

Портрет графа Павла Ивановича Ягужинского
Павел Иванович Ягужинский
Рейнгольд Густав Лёвенвольде
Рейнгольд Густав Лёвенвольде
Пётр Павел Сапега
Пётр Павел Сапега

В дополнение ко всему Екатерина начала пить. Это пристрастие никогда не считалось недостатком при дворе Петра и продолжало процветать среди приближённых.

Саксонец Фрексдорфад, в своих записках вспоминает распорядок дня Екатерины. Обычно день начинался с визита к Меньшикову и сразу выпивалось несколько рюмок водки. После, она любила выходить в прихожую, где ждали посетители: солдаты, рабочие, крестьяне, матросы. Она принимала всех, выслушивала просьбы, раздавала милостыню. Никогда не отказывалась быть крестной матерью и делала крестнику щедрый подарок.

Бывало выходила к гвардии. Присутствовала на учениях и раздавала солдатам по рюмке водки. Этим ее деятельность ограничивалась.

Вечерами и ночами закатывались маленькие пирушки и большие попойки. Придворные дамы не отставали от императрицы и двор превратился в рассадник разврата и пьянства.

Сохранилась одна из депеш иностранных посланников:

«Нет возможности определить поведение этого двора. День превращается в ночь, он не в состоянии позаботиться обо всем. Все стоит, ничего не делается… Всюду интриги, искательство, распад…»

Такой образ жизни подорвал некогда крепкое здоровье Екатерины. Весной 1727 года её ноги стали опухать. Она слегла и в 9 часов вечера 6 (17) мая 1727 года 43-летняя императрица скончалась. За короткую жизнь она прошла путь от лифляндской простушки-горожанки до титула первой русской императрицы.

Оцени статью - помоги проекту:
1 Звезда2 Звезды3 Звёзды4 Звезды5 Звёзд
( 9 голосов, среднее: 5,00 из 5 )
Loading...